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Positions, débats et controverses

L’école française et l’invention de la note. Un éclairage historique sur les polémiques contemporaines

French schools and the invention of marking. A historical perspective on contemporary controversies
Pierre Merle
p. 77-88

Abstracts

In French schools, reforms on assessing pupils, a recurring subject of controversy, generally lead to innovative practices being scrapped. Attachment to numerical marking can be attributed to educational virtues enshrined in tradition. Historical analysis shows that numerical marking was generally not used when assessing until around 1880-1890. The invention of marking, consubstantial to the development of examinations and competitive examinations, is relatively recent, and it would gradually spread top-down in schools. However, from the 18th century onwards, the divide between an assessment that was essentially selective and an assessment based primarily on skills would distinguish the elitist and democratic conceptions of French schools.

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Les collèges jésuites : une concurrence perpétuelle entre élèves
L’Institut des Frères des Écoles chrétiennes : une hiérarchie des compétences
Les postérités spécifiques du collège jésuite et des Écoles chrétiennes
Le concours de l’École de la Marine : une nouvelle forme d’évaluation des compétences
L’École des ponts et chaussées, l’École polytechnique et l’invention de la note chiffrée
La diffusion de l’évaluation chiffrée dans les enseignements primaires et secondaires
Conclusion

Text / first lines

Présentée en septembre 2015, la réforme du collège prévoit de nouvelles modalités d’évaluation des élèves. À l’école élémentaire, les notes devraient disparaître à la rentrée scolaire 2016. En collège, la place des notes serait réduite. Cette réforme fait suite à plusieurs échecs antérieurs. Par exemple, dans une circulaire du 6 janvier 1969, Edgar Faure avait sans succès préconisé la substitution d’une notation par lettres, de A à E, à la traditionnelle note sur 20. À partir de 2008, le ministère de l’Éducation nationale a souhaité la mise en œuvre d’une évaluation par compétences dont les principes ont été fixés par un Livret personnel de compétences (LPC). Celui-ci a fait l’objet de fréquentes contestations syndicales. En 2013, l’Inspection générale indique que le LPC, « vécu comme une forme de gadget et de lubie institutionnelle », a souvent été adopté par les professeurs « pour la forme, tout en continuant à utiliser, par habitude et réticence face à la nouveauté, la notation c...

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References

Bibliographical reference

Pierre Merle, « L’école française et l’invention de la note. Un éclairage historique sur les polémiques contemporaines », Revue française de pédagogie, 193 | 2015, 77-88.

Electronic reference

Pierre Merle, « L’école française et l’invention de la note. Un éclairage historique sur les polémiques contemporaines », Revue française de pédagogie [Online], 193 | octobre-novembre-décembre 2015, Online since 31 December 2018, connection on 21 September 2017. URL : http://rfp.revues.org/4899 ; DOI : 10.4000/rfp.4899

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